研究揭示:为什么老年人皮肤易瘙痒?

编辑:小豹子/2018-10-09 15:29

  【...2018年05月10日讯】(...记者陈晓编译报导)随着年龄的增.,很多人的皮肤越来越敏感,很轻微的触碰都会引起瘙痒,令人烦恼。但是这种瘙痒究竟是什么引起的,很多人无.说清。

  一位华裔科学家最新在顶尖的《科学》杂志上发表文章说,这种轻微触碰导致的瘙痒,可能是由于老年人皮肤上默克尔细胞(Merkel cells)丧失引起的。

  默克尔细胞是分布于全身表皮外部的一种触觉受体,在感受外界信号后会通过.经系统传导到.脑,然后.脑做出应对决定。比如当身体被蚊虫叮咬而感觉痒时,.脑接受到信号后会做出抓痒的决定。

  科学家观察到,当使用机器模仿毛发对小鼠进行轻度触碰、诱导瘙痒时,老年小鼠的抓痒行为和年幼小鼠相比更为频繁和剧烈。他们猜测,也许默克尔细胞是导致老年人皮肤容易瘙痒的原因。

  为了验证他们的猜想,科学家们从老年和年幼小鼠身上取得了皮肤样品,并用免疫荧光染料对默克尔细胞进行染色,便于在显微镜下观察。他们惊讶的发现,老年小鼠皮肤上的默克尔细胞显著少于年幼小鼠。也就是说,默克尔细胞越少,小鼠越容易感到瘙痒。

  主导这项实验的、华盛顿凤凰彩票网(fh643.com).学圣路易分校的麻醉学专家胡宏真(Hongzhen Hu,音译)表示,这个结果出乎他们的意料。“我们原本以为是默克尔细胞导致了瘙痒,但是事实却恰恰相反,不是它们导致了瘙痒,而是它们抑制了瘙痒的感觉。”

  接凤凰彩票官网(fh03.cc)下来,他们使用基因改造的小鼠验证了这一论点。当小鼠体内的默克尔细胞被激活时,它们抓痒的行为减少;相反,当默克尔细胞被抑制时,小鼠抓痒的次数明显增多。

  科学家们猜测,默克尔细胞很有可能在接受到轻微触碰引起的刺激后,向脊髓中间.经.发送信号,告诉它们这些触碰是无害的,因此身体不用对此做出“痒”的反应。这就造成了为什么感觉.经.变少,反而会刺激身体的感觉增强。

  由于这项实验是在小鼠身上进行,因此这些发现是否能应用于人类皮肤还是个未知数。目前,Hu教授和他的团队正和华盛顿.学医学院皮肤科的医生们合作,希望通过研究人类皮肤样品,可以对老年人慢性瘙痒的成因提供更好的解释。◇

  责任编辑:朱涵儒